Существует несколько версий происхождения названия города. Наиболее убедительны предположения о том, что оно восходит к названию реки Смольня (старославянское «смоль» ). Ещё одна версия объясняет название города так: сосновые леса и пологий берег делали это место удобным для смоления лодок.

Смоленск является одним из первых городов Руси. В датированной части «Повести временных лет» впервые упоминается под 862 годом как центр племенного союза кривичей. В 882 году город был захвачен и присоединен к Киевской Руси князем Олегом, передавшим его в удел князю Игорю, из малолетства которого власть в городе осуществлялась наместниками и дружиной, а общее управление осуществлялось из Киева.

Формирование Древнего Смоленска (вероятно, стоявшего там, где сейчас Гнёздово) определило выгодное расположение на перекрестке торговых путей: путь «из варяг в греки» соединял Варяжское и Черное моря, путь, проходивший с запада на восток, соединял город с Волгой и далее вел в «болгары», в Хвалынское море, в Новгород и Верхнее Поволжье.

Первым упоминает Смоленск в своём труде «Об управлении империей» византийский император Константин Багрянородный. Смоленск был центром славянского племени кривичей, которые славились как искусные ремесленники и строители. Кривичи владели искусством сверхпрочного кирпича, и уже в IX столетии часть сооружений в городе была построена из камня.

Смоленск вел широкую торговлю со странами Запада, а через реки Волжского бассейна с городами Северо-Восточной Руси и странами Востока. Расположенный на перекрестке дорог, Смоленск мог быстро осваивать достижения науки и культуры зарубежных государств и использовать их.

Еще до образования Киевской Руси Смоленск уже был центром крупного самостоятельного княжества, в состав которого входила часть территории суздальской земли. С 882 года город управлялся наместником киевского князя, но потом в нем стали княжить собственные представители рода Рюрика.

В первой половине XII века Смоленск вновь становится центром независимого княжества. Окруженные с трех сторон недругами, земли Смоленского княжества часто подвергались нападениям. Но это время было периодом политического возвышения Смоленска. Он не признает даже формальной зависимости от Киева, не платит дани, здесь укрепляется династия князей Смоленских и утверждается собственная епархия.

В конце XII - начале XIII века по размаху строительства Смоленск превосходил все остальные центры Древней Руси. В нем сложилась блестящая, вполне самостоятельная архитектурная школа. Смоленск не был захвачен и разорен во время нашествия орд Батыя, хотя и платил хану дань.

Но на пороге стоял другой враг - Литва. Первые вторжения литовцев в смоленские земли случались еще в конце XII века, а после ослабления Руси монголо-татарским нашествием Смоленск все чаще подвергается их нападениям. В самом княжестве тоже не было спокойствия: весь XIII век здесь постоянно велась борьба за право княжения в Смоленске. Княжество начало дробиться на уделы, и это очень ослабило его. XIV век не принес Смоленску мира. Теперь за него вели борьбу Москва и Литва, которые пытались объединить под своей властью территорию бывшей Киевской Руси. В 1386 году смоляне потерпели поражение от литовцев на реке Вехри и начали платить дань Литве. Договор они не нарушали, но литовский князь Витовт вновь захватил город и включил его в свои владения, посадив в Смоленске наместника. В 1401 году на реке Ворскле произошло новое сражение между князем Витовтом и прежним смоленским князем Юрием. Победа была на стороне смолян, которые с радостью открыли ворота законному русскому князю. Но радость была недолгой. Князь Юрий проводил жесткую политику, а многочисленные расправы над противниками, отличавшиеся особой жестокостью, вынудили горожан принять власть Литвы. В 1404 году Смоленск без боя был сдан Витовту и на сто с лишним лет вошел в состав Великого княжества Литовского. Только в годы княжения Василия III, в 1514 году, Смоленск опять стал русским городом. Москва очень старалась удержать Смоленск, который и весь XVI век был лакомым куском для Польши и Литвы. Вопрос о городе вставал на всех мирных переговорах, но каждый раз Смоленск удавалось отстоять и сохранить в составе русского государства. Постоянные угрозы захвата Смоленска заставили московских правителей начать строительство новой каменной крепости. В 1595 году «городовых дел мастеру» Федору Коню было дано царское предписание срочно отправляться в Смоленск и приступить там к постройке каменных оборонительных сооружений. Наблюдение за работами было поручено царскому шурину Борису Годунову. Новую крепость строили всем миром. В городе работало несколько кирпичных заводов, в других районах России на это время прекратилось каменное строительство, а все каменщики были направлены в Смоленск для работы, которую следовало завершить к окончанию перемирия с Речью Посполитой, то есть до 1603 года. Новая крепость, которая охватила фактически весь город, была закончена и освещена в 1602, и уже через несколько лет ей предстояло первое серьезное испытание. В 1609 - 1611 годах она выдержала 20 - месячную осаду войск польского короля Сигизмунда. Руководил обороной Смоленска воевода Шеин, выдающийся полководец того времени. Лишь в июне 1611 года полякам удалось захватить Смоленск, да и то не без помощи предателя, указавшего на слабое место в обороне. Вновь на несколько десятилетий Смоленск оказался в составе Речи Посполитой. В 1654 году Смоленск был взят русскими войсками, а навсегда в состав России он вошел по Андрусовскому миру в 1667 году. С 1708 года Смоленск становится губернским городом, сохраняя свое важное стратегическое значение. Во время Северной войны через Смоленск пыталась пробиться к Москве шведская армия Карла XII, но была остановлена. В героическом сражении под Смоленском в начале Отечественной войны 1812 года потерпел крах стратегический замысел Наполеона: разгромить порознь русские армии Барклая де Толли и Багратиона в невыгодных для них условиях. У стен древнего города обе армии объединились и еще несколько дней обороняли Смоленск, отражая все вражеские штурмы и обеспечивая безопасное отступление основных сил. После этого город был оставлен. Разрушенный и сожженный французами Смоленск был освобожден русскими частями в ноябре 1812 года. В городе не осталось никаких следов его векового процветания. Везде были сгоревшие дома, разрушенные дворцы, поваленные деревья. Город представлял собой лишь жалкий остов. Восстанавливался Смоленск очень медленно. Еще в 1830 году повсюду встречались следы пепелищ, никем не застроенных и никем не занятых. В начале 1830 - х годов начался ремонт смоленской крепостной стены и строительство жилых домов и административных зданий. В городе появился сад Блонье, ставший любимым местом гулянья. В 1841 году в Смоленске был торжественно открыт памятник героям войны 1812 года, на котором изображен план боев и указано число воинов. павших в сражениях за город. Постепенно в Смоленске развивались торговля и ремесла, кроме обычных базаров начали действовать две ярмарки, стали возникать промышленные предприятия. Развитию торговых связей способствовало появление шоссейных дорог, проходящих через Смоленск, а со второй половины XIX века город стал крупным железнодорожным узлом, где сошлись Московско-Брестская и Риго-Орловская линии. По объему торговли город вышел на первое место среди городов губернии, в нем действовало более 800 торговых заведений. Среди отраслей производства основными были кирпичное производство, кожевенное дело и пивоварение. В начале XX века Смоленск представлял собой типичный деревянный город с населением в 47 тысяч человек.

Подобные материалы:

Внешние дела
Самым значительным достижением внешней политики того времени явилось воссоединение Украины с Россией, провозглашенное 8 января 1654 года гетманом Богданом Хмельницким на Переяславской Раде. Однако это событие стало причиной еще одной русс ...

Слуги и оружие
Каждый самурай, находящийся на службе, должен был иметь в достатке все необходимое оружие. В каждом доме свои военные правила, поэтому необходимо тщательно приготовить все, чего требовал господин: знамена, флаги и знаки отличия на шлеме, ...

Большевики
Наряду с определением империализма как последней стадии капитализма и кануна мировой пролетарской, коммунистической революции программа большевиков содержала характеристику товарного производства — «основу капиталистических производственн ...