После смерти Екатерины Великой в 1796 г. на престол вступил ее сын - Павел I. Не скрывая неприязни к матери, он заявил об отходе от основных направлений ее государственной политики. Однако, принципиальных перемен в годы его правления не произошло: противоречивость заявлений породила непоследовательность реальной политики. С одной стороны, были приняты меры к некоторому смягчению крепостного права: запрещалось продавать дворовых и безземельных крестьян, заставлять крестьян работать в воскресенье, рекомендовалось ограничить барщину 3 днями в неделю. С другой стороны, продолжалась политика раздачи земель дворянам, крепостнические порядки были распространены на вновь присоединенные земли на юге.

Противоречивость политики усугублялась характером императора, который был склонен к деспотическим видам правления и самодурству. В армии усиленно насаждался режим муштры и палочной дисциплины. Павел I повел наступление и на права дворян. Так, были значительно сокращены права дворянских уездных собраний, а губернские собрания были вовсе упразднены. Вновь вводились телесные наказания дворян, купцов I и II гильдии, наряду с представителями низших (податных) сословий.

В области внешней политики Павел I, в составе антифранцузской коалиции (Австрия, Англия), продолжил борьбу с республиканской Францией. Русский флот под командованием Ф.Ф. Ушакова одержал крупную победу при взятии острова Корфу. В 1799 г. русские войска заняли Рим. В Северной Италии успешно действовали войска под командованием А.В. Суворова. Но не получив поддержки австрийских союзников, он был вынужден, спасая армию, совершить героический переход через Альпы. Итальянский и швейцарский походы принадлежат к выдающимся образцам военного искусства. Павел I, выразив неудовлетворение действиями союзников, резко изменил направление внешней политики: разорвал отношения с Англией, заключив мир с Францией. К таким переменам не были готовы ни европейские дворы, ни русское общественное мнение.

Русское дворянство, пережившее «золотой век» своего могущества при Екатерине Великой, не желало мириться с унижениями и обидами правления Павла I. Положение усугублялось недовольством широких слоев дворянства, терпевшего убытки от потери хлебных английских рынков. В стране сложилось общественное мнение, приведшее к заговору 1801 г., в результате которого Павел I был убит. На престол вступил его сын - Александр I.

При Павле I Россия участвовала в антифранцузской коалиции (1798). Флот под командованием Ф.Ф. Ушакова на Средиземном море взял крепость Корфу. А.В. Суворов освободил от французских войск Северную Италию, разбив их в сражениях при Адде, Треббии и Нови. Идя на выручку корпусу Римского-Корсакова, брошенного австрийцами, А.В. Суворов с войсками совершил героический переход через Альпы. Однако корпус Римского-Корсакова был уже разбит.

В ответ на действия союзников Павел I в 1800 г. разорвал с ними отношения и, заключив мир с Францией, создал коалицию с Пруссией, Швецией и Данией. И дело заключалось не только в обидах на союзников и в эксцентричности императора. Возможно, Павел пошел на сближение с Францией против Англии на Балтике и восточных рубежах империи. Второе казалось менее опасным. Русские войска выступили в поход на Индию, но были возвращены после совершенного в ночь на 12 марта 1801 г. дворцового переворота.

Никогда еще за всю историю Россия не достигала такого могущества и воздействия на международные отношения как в этот период. Новым во внешней политике стало то, что страна следовала собственным интересам, не находясь в зависимости от других иностранных государств. Она стала сама формировать коалиции, выступать в роли организатора коллективных акций государств и даже арбитром в европейских делах. В 1779 г. Россия стала гарантом важного для центральной Европы Тешинского мира. В 1780 г. в период войны северо-американских колоний за независимость Россия выступила с “Декларацией о вооруженном нейтралитете”, ограничившей произвол британского флота. Декларация, к которой присоединились и другие страны, поддержала фактически национально-освободительную борьбу североамериканских колоний против Англии за независимость.

Подобные материалы:

Взаимоотношения с Османской империей
В 1386 г. первые османские отряды прорвались в Герцоговину, оказавшись в непосредственной близости от Дубровника. Толпы беженцев с домашним скарбом и скотом двинулись к побережью и стали расселяться на землях коммуны. Вместе с беженцами в ...

Ни войны, ни мира
Хасавюртовские соглашения ещё сильнее затянули узел кавказских проблем. Ставя свою подпись, А. Лебедь вряд ли мог полагать, что боевики пойдут на разоружение и прекратят свою противозаконную деятельность. Наши воинские части ещё находилис ...

Рождение новой Югославии
8 сентября 1943 года произошло событие, оказавшее большое влияние на дальнейшее развитие событий в Югославии: капитулировала Италия.15 итальянских дивизий, воевавших против партизан, вышли из войны, а их оружие и снаряжение попало в руки ...